In 2013 begon Sophie een webshop met een budget van €1.200. Gefrustreerd door het ontbreken van trendy baby accessoires in België ging Sophie – net moeder geworden van een dochter – kleertjes verkopen die ze importeerde uit o.a. Scandinavië en Nederland. “Dan maar zelf die producten gaan zoeken en verkopen”, zegt ze vanuit de showroom in het vrolijke kantoor in Brasschaat. Samen met een dozijn collega’s zorgden ze ervoor dat er wekelijks duizenden orders werden verzonden naar hoofdzakelijk België en Nederland.

Die €1.200 ging volledig op aan het inkopen van voorraad. En elke euro omzet ging direct weer naar het inkopen van meer producten. De webshop moest Sophie dus zelf bouwen. Shopify was toen nog zeer onbekend in Europa, maar op aanraden van een webbouwer ging ze er mee aan de slag. Het optuigen van een webshop kost tijd, dus haar eerste online platform was een facebook groep. De kleren waren steeds binnen no-time allemaal verkocht en de groep kreeg dagelijks meer volgers.

“In 7 jaar tijd groeiden we van 30 naar 13.000 artikelen. Allemaal op voorraad in ons eigen magazijn”

Het sloeg aan. Door mond-tot-mondreclame stroomden de orders binnen en kwam er budget vrij voor de webshop, welke met 30 artikelen gelanceerd werd.

“In 7 jaar tijd groeiden we van 30 naar 13.000 artikelen. Allemaal op voorraad in ons eigen magazijn”. Het verwerken van webshopsorders gebeurde aan de keukentafel. En soms deed Sophie een promotie op Facebook en ging het rap. Dan kwam haar eigen moeder meehelpen met orders verzamelen uit de dozen op de logeerkamer.

Binnen 2 jaar was de omzet van dien aard, dat Sophie besloot haar baan op te zeggen en zich volledig te focussen op haar webshop: De Gele Flamingo. Ze hoopte meer rust te vinden, maar kwam al snel tot de ontdekking dat haar volledige focus op het bedrijf ervoor zorgde dat ze nog meer kansen zag en nog kritischer werd op hoe het nu ging.

Uitdaging: waar brengen we focus aan?

“Samen met mijn partner zagen we het potentieel, maar hadden geen idee waar we moesten beginnen. We deden een aantal zaken tegelijk, maar hadden geen idee of dit de juiste zaken waren om aandacht aan te geven.”

Via LinkedIn kwam Sophie in contact met Productowner.nl. Tijdens een gesprek aan de keukentafel werd duidelijk dat het vertalen van die potentie naar concrete plannen nu niet gebeurde door de waan van de dag. Samen maakten we een pragmatisch en bondig plan dat enerzijds gericht was op conversieoptimalisatie en anderzijds het schetsen van de organisatie over 12 maanden. Samen maakten we een roadmap en een korte lijst van projecten met kop en staart. Sophie had direct meer rust.

Plan van Aanpak:

  • Helder beeld huidige positie
  • Korte termijn: meer sales uit bestaande bezoekers
  • Roadmap groei lange termijn
  • Lijst met concrete projecten

Binnen no time werd een hele rits projecten uitgevoerd. Van het bepalen van de ‘return on ad spend’ (ROAS), het aannemen van de eerste medewerker, het inrichten van een webrapportage en kon zij haar verhuizen van de logeerkamer naar echt kantoor. De projectmanager van Productowner.nl was in dit geval zowel regisseur van het hele proces, maar leverde ook veel concrete input door zijn ervaring met e-commerce en webwinkellogistiek.

Deliverables:

  • Sturen op ROAS
  • Online rapportage
  • Aannemen werknemer
  • Verhuizing kantoor

“Zij zorgen dat wij de beste oplossing krijgen.”

“Het is gewoon fijn met iemand samen te werken die dit al vaker gedaan had. Onze productowner straalde daardoor rust en vertrouwen uit. Doordat hij zich goed inlas en zeer kritisch was naar partijen waar we mee samenwerken, voelden wij ons begrepen.”

Productowner neemt de lead en levert resultaat

Bij de Gele Flamingo ontstaan er steeds nieuwe projecten. Soms klein. Soms groot. Maar altijd vanuit een gedachte die aansluit op het grotere plaatje dat Productowner.nl inzichtelijk heeft gemaakt.

“Wij besteden nog steeds al onze projecten aan uit Productowner.nl. Zij zorgen dat wij de beste oplossing krijgen”

In dat grotere plaatje was een rol weggelegd voor de Geboortelijst. Een concept dat met name in België zeer populair is. Het is een geschenkenlijst waarop je als aankomende ouders aangeeft wat je graag zou willen krijgen als cadeau. Van oorsprong gingen aanstaande ouders op afspraak langs in een babywinkel en gingen dan in een sessie van een paar uur uitzoeken wat ze graag wilden krijgen van hun naasten.

De Gele Flamingo was de eerste die dit serieus online zou aanbieden. Onze productowner nam de lead en leverde niet alleen een concreet plan voor een speciale app, maar nam ook de lead om deze binnen no-time te ontwikkelen. Met deze kunnen klanten tot op de dag van de geboorte nog wisselen in hun lijsten, iets wat bij de traditionele retailer ondenkbaar is, omdat daar vaak voorraad voor moet worden gereserveerd.

“Productowner nam de lead en leverde een succesvolle app op.”

Omdat de app ook perfect werkte op mobiel, was ook dit een groot succes. Vandaag de dag worden er honderden nieuwe lijsten per maand aangemaakt. Met nieuwe op data gebaseerde inzichten werd de app direct verbeterd en groeide de conversie van gebruiker naar concrete sales.

Deliverables:

Ontwikkelplan app

Coördinatie ontwikkeling

Analyse en concrete optimalisaties

Automatisering zorgt dat wij meer kunnen in minder tijd

Tijden het opleveren van de Geboortelijst werden er én een nieuwe webshop (wederom Shopify, splitsing van de Nederlandse en Belgische shop in 2 aparte subshops) én een ‘warehouse management systeem’ (WMS) geïmplementeerd. Onze productowner skills werden nu echt getest.

In het heetst van de strijd kwam er een flinke kink in de kabel. “Midden in de implementatie vertrok onze net aangenomen operations manager. Blinde paniek, want doordat het bijna zomer was, moest het echt af zijn voordat het zomerverlof ging beginnen! Dat we onze productowner meteen konden bellen en dat er binnen een week een nieuw persoon kon starten, heeft ons een hoop misère bespaard”.

“Dat er binnen een week iemand kon starten, heeft ons een hoop ellende bespaard”.

Een ‘big bang’ van het WMS, de twee webshops en de geboortelijst app zorgden voor veel druk op het kleine team. Productowner.nl ondersteunde met drie mensen om zowel de interne processen als de samenwerking met technische partijen zo te coördineren dat er vrijwel geen tijd of energie verloren ging. We konden snel doorpakken en leverden de projecten met veel vertrouwen op.

De implementatie van de drie projecten zorgde niet alleen voor een sterke groei in orders, maar ook in automatisering om deze orders efficiënt te verwerken. Moeders was niet langer nodig aan de keukentafel.

“Normaal waren we 2-3 dagen bezig om bij te geraken na een weekend met veel bestellingen. Het grote aantal orders van afgelopen weekend zou in die tijd een horrorscenario geweest zijn zonder die automatisering. In de groepsapp maken we ons allang niet meer druk om 100 orders meer of minder. Nu zijn we, ondanks 60% groei ten opzichte van een jaar geleden, maandag voor 14:00 helemaal bij, is alles gepickt en gepackt en klaar om opgehaald te gaan worden. Dat geeft een kei goed gevoel.”

Deliverables:

Nieuwe operationsmanager

Twee Shopify webshops

Warehouse Management Systeem

60% Groei zonder extra workload

Uitbreiden naar nieuwe doelgroepen

In de laatste jaren is De Gele Flamingo gegroeid van een webshop voor babyspullen naar een family concept store. Daarbij is nog steeds een sterke focus op kids 0-6 jaar, maar ook het assortiment voor mama’s en papa’s groeit sterk.

Productowner maakte de uitbreiding naar nieuwe doelgroepen mogelijk door wederom ideeën te vertalen naar actie. Wij namen de lead bij het concretiseren van doelgroep-productcombinaties en wisten deze in de praktijk te testen zonder dat Sophie een grote commitment moest doen op het inkopen van producten. Een stukje growth hacking in de praktijk. Wat risicovol en stressvol kon zijn, werd nu spannend en energiek, zoals het hoort.

“Met deze uitbreiding zijn we uniek. We combineren nu het assortiment van grote traditionele bedrijven met het persoonlijke van kleine online winkels.” De handgeschreven kaartjes en de hoge servicegraad – “een zwangere vrouw moet je altijd gelijk geven” – zorgen voor een hele persoonlijke aankoopervaring. De omzet steeg daarmee in 2020 ruim boven de 5 miljoen euro uit tegen een zeer gezonde marge. En zonder vreemd vermogen van banken of investeerders.

“In 2020 steeg de omzet ruim boven de 5 miljoen euro.”

Deliverables:

Begeleiding doelgroepen identificeren

Procesmatig testen van hypotheses

Analyse en advies inkoop

Een helder plan voor de toekomst

Ondertussen zorgen wij er altijd voor dat Sophie ondanks de waan van de dag altijd een helder beeld heeft hoe de organisatie er over 12 maanden uit moet zien. “Een groter marktaandeel in Nederland, een nieuw land opstarten, nog meer Geboortelijsten en ik kijk uit naar de verhuizing naar een op maat ingericht magazijn. Ik ben er heilig van overtuigd dat we onze huidige omzet en groei te danken hebben aan de stappen die in het begin met Productowner zijn gemaakt. Die stappen lijken achteraf simpel, maar ze zorgden ervoor dat we ons eigen bedrijf leerden begrijpen en weten precies wat we moeten doen om onze doelen te behalen.”

En vooruitkijkend op de toekomstige samenwerking met het team van Productowner.nl: “Er is altijd toegevoegde waarde. Zij zorgen dat wij niets vergeten en dat dingen geregeld worden. Maar ze helpen ons ook enorm om onze nieuwe ideeën goed uit te werken volgens een vast proces met veel structuur.

Doordat erbij altijd een plan achter zit dat ze ophakken in kleine stukken, kunnen ze de juiste mensen betrekken en projecten goed en snel opleveren. Wat misschien nog wel het fijnste is, is die oprechte interesse en betrokkenheid. Als je een vraag stelt, dan krijg je een oprecht en goed voorbereid antwoord.”

En met haar eigen ambitie, een team van ondertussen 12 zeer gemotiveerde mensen en de nog altijd sterk groeiende e-com markt ligt er een solide basis voor de toekomst. Want al die ambities voor de komende maanden moeten leiden tot een bedrijf dat in meerdere landen in en buiten Europa levert met een totaalomzet van 25 miljoen euro. Dat is een België ongekende ambitie. En haar prestaties tot nu toe, leverde haar al diverse optredens op in Nationale media en recenter nog een voorlopige kroon: de benoeming tot onderneemster van het jaar in Vlaanderen. Wat ons betreft meer dan terecht en dit zal zeker niet het laatste zijn dat we in Nederland gaan horen of zien van Sophie.

Alles begint bij de eerste stap zetten

Bij Productowner.nl begrijpen wij als geen ander dat je als ondernemer duizend-en-één zaken aan je hoofd hebt. Je ziet overal kansen voor groei in omzet en efficiëntie, maar je hebt ruimte nodig om deze kansen te benutten. Laat ons je een helder beeld geven van je huidige kansen en de weg inzichtelijk maken hoe je deze kunt benutten.

Aan de slag? Beschrijf jouw situatie in een korte mail naar info@productowner.nl. Wij leveren met de eerste kop koffie gegarandeerd meer rust en inzicht.

Download de case study


Deel deze case

Wil je meer weten?

    Ons team zal contact met u opnemen.